Testimoni di Geova: “Abbiamo comprato un trituratore”

I Testimoni di Geova avrebbero distrutto documenti riguardanti abusi sessuali su una adolescente.

Secondo l’accusa, una ragazza di 15 anni è stata vittima di abusi sessuali da parte di altri membri della comunità di fede. Un rapporto di David Gambacorta del 9 luglio 2023 nel “The Philadelphia Inquirer”.
Tradotto da JZ Help

Sarah Brooks è stata educata come Testimone di Geova. Da adolescente a York è stata abusata sessualmente per due anni da altri due membri dell’organizzazione e poi esclusa per aver parlato degli abusi subiti.

Aveva bisogno di qualcuno che la salvasse.

Quando Sarah Brooks aveva 15 anni e viveva con la sua famiglia a York nel 2003, due adulti nella sua vita iniziarono ad abusare sessualmente di lei. Erano persone in cui credeva di poter fidarsi – fratelli di fede dei Testimoni di Geova.

L’abuso durò più di un anno, fino a quando Sarah crollò e si confidò ai suoi genitori. Questi avvisarono gli anziani nella Sala del Regno, dove la famiglia partecipava ai raduni religiosi. Gli anziani sono l’equivalente dei pastori. Sarah aveva fatto ciò che insegnano ai bambini di fare quando qualcuno gli fa del male. Ma il suo trauma peggiorò.

Un anziano avvertì Sarah che se si fosse rivolta alla polizia, questo avrebbe “recato vergogna” sul nome di Geova. Questo è ciò che afferma una denuncia presentata da Sarah nel giugno davanti alla Corte Pleas Comune di Philadelphia contro la Watchtower Bible and Tract Society of New York, la sede direttiva dei Testimoni di Geova. Altri anziani che esaminarono le affermazioni di Sarah scrissero in un comunicato pubblico alla Sala del Regno della congregazione di Yorkana che doveva essere “ripresa”, che nel linguaggio dei Testimoni, significa che ha mostrato pentimento dopo aver commesso un grave peccato.

(Yorkana è una località del quartiere di York – la famiglia Brooks apparteneva alla congregazione dei Testimoni di Geova a Yorkana)

I membri della famiglia e gli amici evitarono Sarah, facendola cadere in depressione.

Ciò nonostante, la ragazza denunciò l’abuso alle autorità, scatenando così una riunione di emergenza degli anziani dei Testimoni di Geova nel 2013. Questa fu convocata quando gli anziani appresero che il procuratore della provincia di York aveva avviato un’indagine e avrebbe richiesto documenti riguardanti l’abuso di Sarah.

“Abbiamo comprato una trituratore”, disse un anziano della provincia di York, secondo la denuncia, “e la sede centrale ci ha detto di distruggere i documenti relativi a questo caso”.

[Lo stesso è successo in Australia. Vedi: Anziani dei Testimoni di Geova confermano la distruzione di documenti – Royal Commission of Australia! N.d.T. JZ Help]

La Watchtower Bible and Tract Society of New York chiede a tutti gli anziani delle congregazioni di seguire una procedura accurata per raccogliere informazioni sugli abusi sessuali su minori. Le loro conclusioni devono essere poi raccolte in documenti speciali, chiamati S-77, e inviate in copia alla sede principale dell’organizzazione Watchtower a New York.

Nella denuncia del caso di Sarah, gli anziani sono accusati di aver distrutto molti dei documenti relativi al suo caso e di aver ignorato la legge della Pennsylvania sulla protezione dei minori, che obbliga i responsabili delle chiese o delle organizzazioni religiose a segnalare presunti abusi su minori alle autorità.

Da alcuni documenti interni dell’organizzazione emerge che i leader dell’organizzazione dei Testimoni di Geova per decenni hanno istruito gli anziani a segnalare le accuse di abusi al dipartimento legale dell’organizzazione. Gli anziani sono stati anche istruiti a rifiutarsi di cooperare con mandati di perquisizione della polizia.

“Un uso inappropriato della lingua da parte di un anziano può portare a seri problemi legali per la persona, la congregazione e persino la società”, si legge in una nota del Torre di Guardia del luglio 1989.

Un portavoce dei Testimoni di Geova non ha risposto direttamente alle accuse contenute nella denuncia di Sarah, ma scrisse in una dichiarazione inviata per e-mail che l’organizzazione è disgustata dalle notizie sugli abusi sessuali. “In particolare, l’abuso sessuale sui bambini è un atto abominevole del male”, si legge nella dichiarazione. “Ogni vittima ha il pieno supporto della congregazione per segnalare l’accaduto alle autorità”.

Sarah, che oggi ha 35 anni, desidera che i responsabili dell’organizzazione siano chiamati a rispondere dei loro atti.

“Mi sono rassegnata a ciò che mi è successo e ho ricostruito la mia vita pezzo per pezzo”, ha detto al ‘Inquirer’. “A volte faccio solo ciò che devo fare per sopravvivere. A volte la mia forza d’animo è più forte e sento di poter combattere questa battaglia”.

La sua denuncia arriva in un momento delicato per l’organizzazione Watchtower.

Dal 2019, l’ufficio del procuratore generale della Pennsylvania sta indagando sul trattamento dei casi di abusi sessuali su minori da parte dell’organizzazione. Venerdì scorso, l’ufficio ha incriminato cinque persone per abusi sessuali su minori. Nella primavera e nell’autunno sono stati arrestati altri nove membri dell’organizzazione.

“C’è un tempo per tacere!”

Come molte ex Testimoni di Geova, Sarah ci ha messo anni per distaccarsi dalla cultura isolata e dalle regole dell’organizzazione. Alcune di queste regole proteggono i colpevoli di abusi sessuali.

I leader della religione, fondata negli anni 1870 nella provincia di Allegheny, insegnano da tempo che il Giudizio Universale sta arrivando presto e che solo i Testimoni di Geova con una buona reputazione risorgeranno.

Le restrizioni eccentriche accentuano ulteriormente il divario tra i Testimoni di Geova e il resto del mondo: ai seguaci è vietato festeggiare compleanni o festività, non possono votare o ricevere trasfusioni di sangue.

La famiglia di Sarah era una devota sostenitrice della religione. Tuttavia, a 14 anni ha iniziato a sentire che la comunità dei Testimoni di Geova non era il luogo sicuro che aveva immaginato.

Joshua Caldwell, un amico di 25 anni della famiglia, e Jennifer McVey, all’epoca cognata di Sarah, avrebbero, secondo la denuncia, iniziato a dare a Sarah dell’alcol per renderla più docile. Un anno dopo, hanno presumibilmente* iniziato ad abusare sessualmente di lei, a volte in un pick-up altre in case abbandonate che Caldwell aveva preparato per l’inverno.

(* “presumibilmente”, poiché il processo non è ancora concluso.)

Due anziani che hanno interrogato Sarah sugli abusi hanno legami familiari con Caldwell.

In seguito, un comitato giudiziario degli anziani decise che Sarah aveva “ammesso di aver partecipato a attività sessuali” e che doveva essere ripresa, secondo la denuncia – ignorando completamente il fatto che Sarah era minorenne al momento degli abusi, mentre i suoi abusatori erano adulti.

Caldwell e McVey furono espulsi dalla comunità, ma Caldwell è stato successivamente riassociato.

Nella nota di una Torre di Guardia del 1989 viene affermato che gli anziani sono incaricati di custodire il loro gregge. Ma dovrebbero anche “stare attenti a non divulgare informazioni su questioni personali a persone non autorizzate”. “C’è un tempo per tacere”, si legge nel messaggio, citando le Sacre Scritture.

Una nota successiva del 1997 istruì gli anziani a comunicare le informazioni sui pedofili conosciuti, all’organizzazione Watchtower, ma a tenere tali informazioni nascoste alle congregazioni. Un’altra direttiva richiede che le vittime di abusi sessuali devono avere un testimone oculare [Regola dei Due Testimoni, N.d.T. JZ Help] che possa confermare le loro affermazioni prima che gli anziani possano intraprendere azioni disciplinari.

“Non vedono che mettono i bambini in pericolo. Le regole che hanno imposto sono ancora in vigore”, ha detto Sarah. “Vorrei solo che aprissero gli occhi e capissero che creano un terreno fertile per i pedofili, ma non fanno niente per le loro vittime dopo che succede”.

Nel 2013, Sarah ha ottenuto una certa giustizia. Il procuratore di York County ha arrestato Caldwell e McVey, entrambi si sono dichiarati colpevoli di seduzione di minori. Caldwell e McVey sono anche citati nella denuncia di Sarah, che considera un passo finale nel suo tentativo di rimediare al danno che i Testimoni di Geova le hanno causato nella sua vita.

Jeffrey Fritz, avvocato di Sarah a Center City, ha già rappresentato altre ex Testimoni di Geova vittime di abusi. Fritz ha detto che Sarah sta cercando di promuovere cambiamenti all’interno dell’organizzazione “per proteggere tutti i bambini dagli abusi sessuali che fermentano nella segretezza richiesta dall’organizzazione”.

“L’organizzazione di Geova deve essere tenuta pulita!”

In pubblico, i portavoce dei Testimoni di Geova sottolineano spesso di detestare gli abusi sessuali su minori e di cercare di proteggere i bambini.

Inoltre nella denuncia di Sarah, si fa riferimento al fatto che l’organizzazione Watchtower ha ammesso di essere stata informata su incidenti pedofili in una pubblicazione del 1986. “È scioccante che persino alcuni membri prominenti dell’organizzazione di Geova siano caduti in pratiche immorali”, si legge nel documento. Si aggiunge che più di 36.000 Testimoni sono stati esclusi per comportamenti immorali e si afferma: “L’organizzazione di Geova deve essere tenuta pulita!”

Tuttavia, l’organizzazione ha tenuto così segrete le informazioni sui reati interni da accettare di pagare multe giudiziarie per un totale di 2 milioni di dollari, piuttosto che fornire documenti richiesti dagli avvocati di un ex Testimone di Geova in California che aveva intentato una causa per abusi sessuali da parte di un anziano.

Nel 2018, il ‘Inquirer’ ha riportato un caso in cui Shawn Bartlett, un responsabile della formazione dei Testimoni di Geova, è stato ripreso in video durante un corso d’istruzione per anziani di congregazione, istruiva gli anziani a distruggere documenti che avrebbero potuto danneggiare l’organizzazione in una causa legale. “Bene, sappiamo che la scena di questo mondo sta cambiando e sappiamo che Satana è dietro di noi e ci attaccherà legalmente”, dice Bartlett nel video, che è stato pubblicato su Internet da un informatore anonimo.”Molti di questi anziani non sanno nemmeno che ciò che fanno è sbagliato”, ha detto Brooks. “Vorrei solo che coloro che sono coinvolti arrivassero ad un punto in cui capissero: ‘Dio santo, cosa abbiamo fatto?’ e se ne rendessero conto”.

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Testimoni di Geova in crisi

Testimoni di Geova, una religione in crisi tra malumori interni e fuga dei fedeli
fai.informazione.it, 20.07.2021 (Il link non è più disponibile)

I testimoni di Geova si sono sempre dichiarati il “popolo più felice della terra”, ma certi eventi stanno smentendo questa affermazione, restituendo l’immagine di una religione soggetta a dei moti di protesta sempre più rumorosi e rivoluzionari. Negli ultimi anni, infatti, migliaia di testimoni di Geova stanno denunciando pubblicamente il clima di ipocrisia che regna dentro la comunità.

La progressione del numero di nuovi adepti ha cominciato a ristagnare o a decrescere in molti Paesi occidentali, dove la diffusione di Internet ha permesso ai più di accedere a informazioni che una volta erano segregate negli archivi dell’organizzazione. Il dubbio comincia a diffondersi nelle congregazioni, la diffidenza aumenta e le notizie circolano veloci.

La ribellione e la disubbidienza aumentano tra quanti accusano il movimento di essere autoritario e liberticida. La regola che vieta ogni contatto con un disassociato è continuamente sfidata. Sempre meno testimoni di Geova accettano di seguire i diktat del corpo direttivo, l’autorità massima dell’organizzazione. La fuga dei giovani dalla comunità è impressionante. Secondo i dati, quasi il settanta per cento dei ragazzi nati in famiglie di testimoni di Geova abbandonano il culto una volta diventati adulti […]

Altri articoli dei media

I testimoni di Geova in crisi di identità tra defezioni, malumori, e denunce dei fedeli
Aumenta in tutto il mondo il numero dei testimoni di Geova che, dopo aver abbandonato il gruppo, denunciano pubblicamente il clima di soprusi che regna nell’organizzazione. (11.02.2019)

Testimoni di Geova, una religione in crisi tra fuga dei fedeli, malumori interni e rivolta dei dissidenti
Negli ultimi anni, infatti, decine di migliaia di testimoni di Geova stanno denunciando pubblicamente il “clima di ipocrisia” che regnerebbe all’interno della loro comunità. Sono fedeli ed ex fedeli che navigano sulla rete, nascondendosi dietro un nickname per non essere riconosciuti perché temono “ritorsioni” da parte di un gruppo religioso che non tollera critiche e obiezioni al suo interno. (04.01.2019)

AGGIORNAMENTI DALLA COMMISSIONE TEDESCA SUGLI ABUSI MINORILI: TESTIMONIANZA DI MIA

In data 13 settembre TdG Consapevoli aveva dato notizia dell’ attività della Commissione indipendente su questioni relative all’abuso sessuale di minori – detta UBSKM (Unabhängigen Beauftragten für Fragen des sexuellen Kindesmissbrauchs).
Volevamo, vista la linea editoriale di questo blog, rispondere a chi ci chiedeva prova del coinvolgimento dei Testimoni di Geova come organizzazione nelle indagini di questa Commissione.
I Testimoni di Geova sono citati nel primo rapporto intermedio del 2017, che dice tra l’altro:

“La Commissione si concentrerà anche di più sugli abusi nelle istituzioni che hanno relazione con minori. I contesti istituzionali che sono stati conosciuti fino ad oggi includono la Chiesa protestante, la Chiesa cattolica, i Testimoni di Geova… “

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Regina Spiess – membro del consiglio direttivo della nostra associazione e provata esperta di culto – vince contro i testimoni di Geova alla corte svizzera

Zurich 10.07.2019 – Congratulazioni per questo successo! Questo è un grande giorno per l’educazione sui Testimoni di Geova. Per la prima volta, importanti punti critici vengono confermati da un tribunale svizzero.

Dr. phil. Regina Spiess - membri di comitato esecutivo di JZ Help e.V.

Critica dei testimoni di Geova

A causa di un’intervista allo Zurigo Tagesanzeiger del 27.05.2015 “Testimoni di Geova distruggono le famiglie” nell’ International Watchtower Sacrifice Memorial Day, Regina Spiess è stata accusata di diffamazione, diffamazione contro i Testimoni di Geova. Al momento dell’intervista lavorava come consulente per le sette presso il centro informazioni infoSekta a Zurigo. I testimoni di Geova hanno affermato che le accuse contenute nell’intervista erano false, come l’esistenza della regola dei due testimoni, l’ostracismo ai disassociati, o le morti dovute al rifiuto di trasfusioni di sangue.

Processo giudiziario e giudizio

Il 9 luglio 2019, il processo ha avuto luogo davanti al tribunale distrettuale di Zurigo. Il Tagesanzeigerne ha parlato. Regina Spiess ha descritto i Testimoni di Geova come “una comunità altamente problematica che cerca di manipolare i suoi membri fino al livello dell’identificazione esistenziale”. Inoltre, l’organizzazione dei Testimoni di Geova rivendicherebbe per sé il diritto alla libertà di credo, coscienza e religione, ma non la permetterebbe ai propri membri. Il sistema chiuso esternamente e alcune regole hanno anche promosso la violenza sessuale contro i bambini.Il verdetto è stato un assoluzione perché Regina Spiess poteva provare le affermazioni fatte da lei (cioè dimostrare la verità o la buona fede). Secondo il giudice, ha svolto la sua missione e ha fornito informazioni per conto di infoSekta.

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REPUBLIK – Va bene. Criticare i testimoni di Geova è permesso.

Che cosa si può dire sull’organizzazione, ad esempio che i Testimoni di Geova hanno una “pratica di proscrizione” di abbandoni, non concedono ai loro membri la libertà di pensiero, coscienza e religione, che i bambini vivono in costante paura e che i credenti dopo ad esempio incidenti stradali o donne al momento del parto possono morire perché non sono autorizzati ad accettare trasfusioni di sangue.

Nau.ch – Il Tribunale distrettuale di  Zurigo assolve un dipendente Ex-Infosekta.

Martedì, il tribunale distrettuale di Zurigo ha assolto un ex dipendente del centro di consulenza di culto Infosekta dalle accuse di molteplice diffamazione. Aveva parlato criticamente nei media della comunità di fede dei Testimoni di Geova.

Tagesanzeiger – Il Tribunale distrettuale di  Zurigo assolve specialista di sette.

I testimoni di Geova hanno denunciato la donna per aver criticato i Testimoni sui media. Le accuse sono  saltate di fronte al giudice.

Bluewin – Il Tribunale distrettuale di  Zurigo assolve specialista di sette.

Un ex dipendente di Infosekta era stato critico nei confronti dei Testimoni di Geova nei media in passato. Tuttavia, è stata assolta dal Tribunale distrettuale di Zurigo delle accuse di calunnia rivolte contro di lei.

Landbote: L’esperto delle sette viene assolto.

A causa delle dichiarazioni rilasciate durante un’intervista, i Testimoni di Geova avevano denunciato una dipendente del centro informazioni  Infosekta.

Baseler Zeitung – Il Tribunale distrettuale di  Zurigo assolve specialista delle sette.

I testimoni di Geova hanno denunciato la donna per averli criticati nei media. Le accuse sono crollate di fronte al giudice.

Zürichsee-Zeitung – esperto di sette è assolto.

A causa delle dichiarazioni rilasciate durante un’intervista, i Testimoni di Geova avevano denunciato una dipendente del centro informazioni  Infosekta.

Bieler Tagblatt – Assolto il critico delle sette.

Zurigo: Il tribunale distrettuale di Zurigo ha sollevato dalle accuse un ex dipendente del centro di consulenza di culti Infosekta. I testimoni di Geova l’avevano denunciata.

Berner Zeitung – Il Tribunale distrettuale di Zurigo da ragione allo specialista delle sette.

Martedì il tribunale distrettuale di Zurigo ha assolto un ex collega del centro di consulenza settaria Infosekta dalle accuse di diffamazione multipla. I testimoni di Geova hanno sporto denuncia a causa di dichiarazioni critiche apparse nei media.

Radio Sunshine – La Corte Distrettuale Zurigo si pronuncia a favore dello  specialista in sette.

Martedì, il tribunale distrettuale di Zurigo ha assolto un ex dipendente del centro di consulenza Infosekta delle accuse di molteplici calunnie. I testimoni di Geova hanno denunciato a causa di dichiarazioni critiche nei media.

Testimoni di Geova Cosapevoli – TRIBUNALE SVIZZERO “CERTIFICA” I TESTIMONI DI GEOVA COME SETTA COERCITIVA

Le accuse penali dei testimoni di Geova fallite nel 2015  

Anna Gunkel lavora come fisioterapista e consulente nel reparto di psico-traumatologia con persone con disturbo da stress post-traumatico. Ha detto in un’intervista: “Praticamente tutti i miei pazienti che sono cresciuti con i testimoni di Geova sono stati maltrattati”
(watson, 23.04.2015)

Oliver Huber, avvocato dei Testimoni di Geova, ha promosso querele. «L’imputato ha fatto molte false dichiarazioni diffamatorie». Tuttavia, i Testimoni di Geova sono stati bloccati sul nascere perché l’ufficio del pubblico ministero ha considerato che le condizioni per un’inchiesta che non sarebbero state soddisfatte.(watson, 22/10/2015)

Elezioni europee – divieto di votare nei Testimoni di Geova?

In una campagna a livello europeo, l’associazione JW Victims Help e.V. indica chiaramente che ai membri dei Testimoni di Geova da parte dei loro leader è vietato la partecipazione alle elezioni politiche.

Anche solo il tentativo di vietare a qualsiasi persona la partecipazione alle elezioni politiche costituirebbe una grave violazione della legge statale e potrebbe mettere in pericolo i diritti della Società Torre di Guardia riguardo al loro stato di Società di Diritto Pubblico (KdöR) in Germania.

Pertanto JW Victims Help e.V. incoraggia tutti i Testimoni di Geova a partecipare alle elezioni e a condividere le loro esperienze con la nostra associazione.

Invito a tutti i Testimoni di Geova – per favore andate a votare!

“Vorremmo chiedere a tutti i Testimoni di Geova: Esercitate il vostro diritto fondamentale e partecipate alle elezioni!

Non aspetta l’Armageddon – la guerra di Dio per l’annientamento di tutti i Testimoni di Geova – e il paradiso in terra.

Dai forma al tuo futuro ora. Cosi insieme possiamo influenzare il corso impostato in Europa per i prossimi anni e decenni!

Se vuoi rimanere anonimo, puoi partecipare al voto via lettera.

Se state comunque già per uscire da quella setta, andate al seggio elettorale e parlate di questo divieto. Ma fatelo solo se siete consapevoli del fatto che potete sopportare le conseguenze della disassociazione e del divieto di contatto – anche in famiglia.

Se avete già esperienza con le conseguenze del divieto della partecipazione alle elezioni, fatecelo sapere”. (email@jw.help)

Ulteriori spiegazioni in tedesco si trovano qui.

Gli abusi sui minori tra i Testimoni di Geova

21 dicembre 2017 – La Voce del Trentino.it:
Pedofilia in Australia: coinvolti i Testimoni di Geova. Ma è accaduto anche a Trento?

Australia

Dall’inchiesta della Royal Commission, visibili sul sito UFFICIALE del governo australiano, (inchiesta che non è l’unica nel mondo) emergono dati piuttosto allarmanti e preoccupanti. Si parla di 1800 vittime presunte, di 579 abusatori confessi (ai comitati giudiziari interni), 28 sono i presunti abusatori sono stati nominati servitori di ministero o anziani dopo essere stati accusati di abusi su minori, 401 i presunti abusatori che sono stati disassociati, 230 di loro poi riammessi nei ranghi. Dei 401 disassociati, 78 sono stati disassociati più di una volta per abusi su minori.

Italia / Trentino

Proprio dopo quella pubblicazione, seppur in forma anonima, erano giunte segnalazioni alla nostra redazione in tal senso da tutt’Italia e anche dal Trentino. In molti avevano chiesto di parlare con Martin per trovare la forza di fuggire dai Testimoni di Geova o per denunciare casi di molestie. Le storie insabbiate riguardavano età trasversali a partire dai 10 anni fino ai 18. Dopo le centinaia di casi emersi nel mondo da qualche settimana sono cominciate nuovamente ad arrivare richieste di aiuto e, senza mezze parole vere e proprie denunce di molestie sui minori nella nostra provincia.

Coloro che hanno contattato la redazione raccontano anche le numerose confidenze raccolte da alcune donne che in giovane età hanno subito abusi sessuali in alcune congregazioni di Trento città. E che per paura, per vergogna, e dietro pressioni verbali degli anziani di congregazione, non hanno mai avuto il coraggio, né il desiderio, di sporgere denuncia.